國家公園環線之五:約書亞樹、棕櫚泉Coachella山谷

這天從拉芙琳離開後,車程約三個小時左右,我們抵達了約書亞樹遊客中心(Joshua Tree Visitor Center)。若是從洛杉磯過來,車程約兩小時左右;從拉斯維加斯過來,車程則大約要三小時左右。約書亞樹國家公園離這兩大城市都很近。

約書亞樹國家公園總共有3個Visitor center遊客中心:分別是北邊的Oasis Visitor Center、Joshua Tree Visitor Center、以及南邊的Cottonwood Visitor Center。

而國家公園是由兩種不同的沙漠型生態組成,一個是較高的Mojave Desert、另一個是較低的Colorado Desert。因為不同地勢而組成的生態,景觀也截然不同。

在東半邊的Colorado Desert,有比較多我們傳統可以看到的仙人掌,像是:Cholla Cactus及Ocotillo。

在西半邊的Mojave Desert高度比較高,可以看到好多約書亞樹、以及奇特堆疊的石頭。這些奇異的石頭在一億多年前,由於地殼運動加熱,融化的液體向上滲出並冷卻,再經過長時間的風化及雨水侵蝕,把矩形的角慢慢磨成圓弧狀。特別在Jumbo RocksWonderland of Rocks、及 Split Rock都可以看到這些奇特的石頭群。

國家公園的主要景點,從西北方的出入口到南方的出入口幾乎都在一條線上。一路上風景的變化是非常顯著的,一下是整片的仙人掌、一下是整片的小石頭山、一下是整片的約書亞樹。雖然國家公園不算大,卻也富含了很多的景觀。

而這天我們主要走的景點都是集中在Joshua Tree Visitor Center附近。

Hidden Valley
大約一英里的健行步道,非常平坦好走,許多人也都攜帶寵物或小孩。唯一的缺點大概是非常容易迷路。這整條健行步道都能看到雄偉的岩石景觀,也難怪這個地方是攀岩愛好者的殿堂。

一路上的景觀都圍繞著岩石而走,也因此這條步道是約書亞樹裡最受歡迎的步道之一。停留時間大約可以停一小時左右。

●Barker Dam 步道
這是一座建造於 1900年左右的水壩,當初建造給採礦者以及牛群使用的,也是是園區內最有可能看到水源的地方。停留時間大約可以停一小時左右。

●Key’s View,又名靈感石。
同時也是地勢高至5185英呎的地方,可以看到附近San Bernardino的山巒。除了可以看到Coachella Valley之外,另外也能看到Salton Sea。

●Skull Rock骷顱頭石
也是約書亞樹國家公園裡的著名景點之一,很多人都被這造型奇特的骷顱頭石所吸引。其實骷顱頭石的眼睛和鼻子部位是因為岩石被侵蝕,導致更多積水,又繼續的大量侵蝕,造就今天的模樣。在這可以停留大約一~二小時左右。

旁邊滿滿是各式各樣奇形怪狀的岩石,這裡也是攀岩好手熱愛的地點。

●接著往南開,來到Cholla Cactus Garden
以特殊形狀的仙人掌著名,不過儘管有著迷人的外表,這些仙人掌只要輕輕一碰,就非常容易黏著在衣服上面,而且非常難移除。

荒寂的沙漠與生生不息的大自然形成強烈的對比,約書亞樹向上延伸的線條,一片荒涼中特別能彰顯蓬勃的生命力。

世界知名的度假勝地「Palm Springs 棕櫚泉」,是一個山谷綠洲。這邊有一座全世界最大的旋轉纜車,到達山頂後還有San Jacinto州立公園可以欣賞美麗的大自然風光。

棕櫚泉纜車早在1963年就開始啟用,那時候還是這樣比較傳統的車廂,主要以陡峭的山勢聞名。後來是在2001年改成360度旋轉纜車,並且可以承載80名乘客的超大車廂聲名大噪。這樣環景的纜車全世界只有三座,分別在南非、瑞士,和加州棕櫚泉。

想要搭乘纜車上山頂,要先開到山谷車站,這裡已經有大約800公尺的高度。纜車大約是12分鐘左右的搭乘時間,到達頂部約2600公尺的山頂。搭纜車上山的過程滿刺激的,速度很快的就拉開一大段距離,所以要來挑戰纜車的人也要做好心理準備。

在纜車行進的時候,裡面也會旋轉,非常特別的體驗!

到達頂部後,會先抵達遊客中心,樓上有景觀餐廳以及戶外觀景台。而往外走就會到Mount San Jacinto State Park 的登山步道。到達頂部的時候溫差可以達10幾度,所以記得要準備保暖衣物。

Palm Springs也不容錯過暢貨中心Desert Hills Premium Outlets
所以我們在回程的最後一站,也選擇停留Outlet好好的血拼一番!若是來的季節剛好是遇上美國的感恩節,那優惠折扣更是會讓人非常心癢癢!

Desert Hills Premium Outlets是洛杉磯附近最大的暢貨中心,有 180 個品牌進駐,與紐約附近的Woodbury Outlets名氣相當,也是最多人來美西必訪的Outlet。

Outlets 大致分成東、西兩大區:西邊較小、東邊的國際精品品牌比較集中。兩邊雖然有馬路相隔,但步行都可抵達,運用官網地圖查找很方便,可以先大概看一下想逛的品牌在什麼位置再出發。在這裡如果看的東西不多起碼也需要半天,但如果想要細逛,可以逛上一整天都沒問題!
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這趟國家公園環狀線,也在回到洛杉磯後,劃下句點啦!歷經整趟大自然的鬼斧神工,當中有的浩瀚、有的精細、有的色彩斑斕。非常值得親自走一趟,用雙眼記錄這些雄偉的奇觀。

 

第一篇 國家公園環線之一 遊記